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「困惑」の意味と使い方・例文・「当惑」との違いまとめ

投稿日:2018年6月17日 更新日:

<この記事を読むのに必要な時間は約 5 分です>

「困惑」(読み方:「こんわく」)という言葉は、「~に困惑する」「困惑の表情」などの形でよく用いられています。

他人から喜ばしくない話を受けてどうしようかと悩んでいるなどの状況でよく使用される語ですが、近い意味の「当惑」という語とは具体的にどのような違いがあるのか、中には疑問が浮かぶこともあるかもしれません。

そこで、ここでは「困惑」の意味と使い方、「当惑」との違いを説明していきます。

 

「困惑」の意味と使い方・例文・「当惑」との違い

それでは、以下に「困惑」の意味と使い方、また「当惑」との違いを説明します。

 

意味

まず、「困惑」には以下のような意味があります。

困って、どうしてよいか分からないこと。

出典:広辞苑 第6版(発行所 株式会社岩波書店)「困惑」

つまり、「どのようにすれば良いか分からずに悩むこと」を表す語となっています。

 

使い方・例文

次に、「困惑」の使い方を例文を使って見ていきます。

この言葉は、たとえば以下のように用いることができます。

  • 「参加したいとも思っていない忘年会の幹事を依頼され、彼はあからさまに困惑した表情を見せた」
  • 「希望していない部署への異動を打診され、彼は困惑の体でうつむいた」
  • 「大事な仕事を任せていた優秀な部下が退職を考えているという噂を耳にし困惑する」
  • 「第二希望の企業から内定が出たが、本命の企業を諦められない彼は困惑を隠せなかった」

 

「当惑」との違い

次に、似た意味のある「当惑」との違いについて見ていきます。

まず、「当惑」には以下の意味があります。

どう対処したらよいのかわからず、とまどい迷うこと。

出典:明鏡国語辞典(発行所 株式会社大修館書店)「当惑」

そして、この語と「困惑」の使い方を比較すると以下のようになります。

  • 「当惑」:「有給休暇を取得しツアーの手配を済ませ準備万端整った後、旅行を楽しみにしていたはずの友人がキャンセルしたいといってきたことに当惑する」(≒有給休暇を取得しツアーの手配を済ませ準備万端整った後、旅行を楽しみにしていたはずの友人がキャンセルしたいといってきたことにどうして良いか分からず途方に暮れる)
  • 「困惑」:「友人から結婚式のスピーチを頼まれ名誉なことだとは思いつつも、初めてのスピーチに困惑を隠せなかった」(≒友人から結婚式のスピーチを頼まれ名誉なことだとは思いつつも、初めてのスピーチにどうしようかと悩まずにはいられなかった)

つまり、「当惑」か「物事にどう判断や処置をするかが分からずにうろたえる、迷って困り果てること」、「困惑」は「どうすれば良いか分からず悩むこと」を表すというニュアンスの違いがあります。

 

まとめ

以上、「困惑」の意味と使い方、「当惑」との違いについてまとめました。

この言葉は「困ってどうすれば良いか分からないこと」をいい、人から面倒なことを頼まれて対応に困っていることなどについていう場合に「~に困惑する」「困惑した表情を見せる」などの形で用いられます。

また、「当惑」は「どう対処すれば良いか分からずに戸惑い迷うこと」をいい、ある事柄についてどう処置をするか分からずに迷ってうろたえる状況についていう場合に「~に当惑する」「当惑顔をする」などのように用いることができます。

これらの語は、どうすれば良いか分からずに困ることについていいますが、物事をどう対処すれば良いかと困り果てたりうろたえたりする、もしくは人が持ってきた話を受けてどうすればよいか悩むというように、異なるニュアンスがあるため適当に使い分けることができます。

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